Călătorie la capătul lumii – Partea 8 – Queenstown și Milford Sound

După o săptămână în care am străbătut Noua Zeelandă de la nord la sud și am văzut locuri extraordinar de frumoase, ajungeam la Queenstown, una din principalele destinații ale călătoriei, o sosire mult-așteptată încă de la planificarea traseului. Acolo am petrecut ultimele patru zile din vacanță. Pot spune acum despre Queenstown că este cel mai frumos oraș al Noii Zeelande.

Queenstown este un oraș foarte mic (15.000 de locuitori) din sud-vestul insulei de Sud fiind una din destinațiile turistice preferate ale țării. Este situat într-un cadru natural de vis: sub crestele munților înalți The Remarkables și înconjurat din 3 direcții de lacul Wakatipu. Pe lângă peisajele unice pe care le oferă, Queenstown este o destinație pentru sporturi de iarnă și sporturi extreme, fiind de altfel supranumit “The Adventure Capital of the World”.

Revenind la povestirea mea, soseam la Queenstown după o zi memorabilă la poalele Mount Cook unde zburasem cu avionul peste ghețari. Drumul a durat vreo 3 ore, timp în care am traversat regiunea Cromwell renumită pentru fructele produse acolo. Dincolo de Cromwell este valea râului Kawarau unde am văzut numai podgorii. Vinul din Noua Zeelandă este renumit în lumea întreagă, iar cel mai căutat se produce în regiune. Nu se putea să nu opresc la una dintre crame pentru a lua câteva sticle la pachet.

Cazarea a fost la o pensiune frumoasă aflată la nord de oraș pe malul lacului Frankton. Proprietarul pensiunii era un austriac care s-a mutat definitiv la Queenstown datorită peisajelor conform spuselor lui. Am deschis așadar o sticlă de vin pe terasă și am stat puțin la povești de pe drum alături de ceilalți oaspeți.

Înainte de lăsarea serii am dat o fugă până în centrul orașului. De acolo, pleacă telegondola Skyline spre vârful Coronet, de unde se vede cea mai frumoasă priveliște a orașului. Vederea cu lacul Wakatipu și vârfurile din lanțul Remarkables este absolut impresionantă. Am stat vreo oră admirând priveliștea până după lăsarea întunericului. Despre Queenstown o să mai povestesc în ultima parte a serialului dar până atunci o să vă spun de excursia pe care am făcut-o la Milford Sound.

Traseul excursiei

 

Milford Sound este conform multor site-uri cea mai apreciată destinație turistică a Noii Zeelande, probabil cel mai faimos loc al țării. Este un fiord lung de 15 kilometri la Marea Tasmaniei care a fost numit cândva de Rudyard Kipling ca a opta minune a lumii.

Distanța în linie dreaptă între Queenstown și Milford este de doar câteva zeci de kilometri doar că nu există un drum direct care traversează munții, iar cel mai scurt traseu via Te Anau are cam 260 de kilometri și durează peste 3 ore cu mașina.

Am plecat cu noaptea în cap din Queenstown pentru a ajunge devreme la fiord. Dimineața ne-a răsplătit cu unul din cele mai frumoase răsărituri pe care le-am văzut vreodată, cu un cer roșu parcă în flăcări. Am plecat pe o ceață densă pe văile de la sud de Queenstown pe drum dar după câțiva zeci de kilometri s-a ridicat și soarele a ieșit pe cer. După Te Anau peisajele de pe drum sunt fantastic de frumoase cu chei înguste și stânci abrupte printre care își fac loc mai multe cascade. Pentru a ajunge la fiord se trece prin Milford Tunnel, un tunel lung de peste un kilometru după care se deschide valea. Parcarea se află la câteva sute de metri de port iar de acolo am luat-o pe jos pe o potecă prin pădure.

Majoritatea croazierelor pe fiord pleacă dimineața între 10 și 12. Tarifele și traseele diferă între companiile care le operează. Nu aveam rezervare făcută în avans și de aceea și graba de a pleca la prima oră pentru a găsi cea mai bună variantă disponibilă. Am rezervat până la urmă un tur cu Southern Discoveries numit Nature Cruise care includea opriri pentru a explora fauna și flora din fiord, masa de prânz pe vapor dar și o oprire la centrul de cercetare submarin. Croaziera a costat cam 70 de dolari NZ.

Plimbarea pe vapor și imaginile pe care le-am văzut au fost de vis. Ținând cont că Milford Sound este unul din locurile cu cel mai mare volum de precipitații din lume, am avut mare noroc că am vizitat fiordul în una dintre puținele zile cu soare și fără pic de ploaie.

 

 

Croaziera a durat în total 3 ore. Am văzut zeci de cascade (inclusiv am intrat cu vaporul sub una dintre ele), am văzut plante unice în lume, foci, delfini și am coborât de pe vapor pentru a vedea peștii din observatorul submarin. Milford Sound este unul din cele mai deosebite locuri naturale pe care le-am văzut vreodată. Mai departe vă las să vedeți imaginile de mai jos. Partea următoare (și ultima) va fi dedicată orașului Queenstown.

 

Valea râului Kawarau este renumită pentru podgoriile de vin

Nu se putea să nu opresc la o cramă

Iar apoi la o fabrică de brânzeturi, merge cu vin

Pensiunea unde am stat la Queenstown pe malul lacului

Relaxare după un drum lung

Înainte de apus am dat o fugă la telecabină

Pârtiile de schi erau mai sus, dar nu era sezon

Vederi de la Queenstown Skyline

Puține orașe ale lumii se pot lăuda cu un asemenea peisaj

Queenstown e considerat capitala extremă a lumii. De la Skyline se poate face bungee jumping, para-pantă sau se poate coborî cu bobul

Seara peste Queenstown

M-am trezit dimineața pentru a pleca în excursie. Răsplata a fost cerul din imagine la răsărit

La drum prin ceață spre Te Anau

Drumul spre Milford Sound

Unul din lacurile de pe drum

Tunelul Milford

Am sosit la fiord. Harta parcului natural

Poteca leagă parcarea de port

Din port. Gata de îmbarcare

Am mers în excursie cu Southern Discoveries

Am plecat pe Milford Sound

Am văzut câteva zeci de cascade

Imagini din croazieră. Fără alte comentarii

La finalul fiordului… Marea Tasmaniei

Înapoi spre port

Pe drum am mai văzut foci

Focile tolănite pe stânci

și delfini

Cascada Stirling

Am intrat cu vaporul sub cascadă. Cine a rămas afară a făcut baie 

Continuăm navigarea

Am coborât la Milford Discovery Center

Unde am aflat mai multe informații despre vietățile marine

Acvariul subteran

Ne-am îmbarcat apoi pe un vapor mai mare

Reveniți la sol

O ultimă vedere cu fiordul

Din nou pe drumul pitoresc

Popas pe drum printre munți

Mirror Lakes

Am mai oprit în orașul Te Anau după ce am părăsit fiordul

Pe malul lacului Te Anau. Spre seară am revenit la Queenstown

Leave a Reply